Théodore de Bry. America / Taschen

Jeudi, 20 Juin, 2019 - 17:37

Toutes les planches de 1590 à 1602, en fac-similés…

A l'origine, Théodore de Bry fit l'acquisition de dessins auprès de la veuve de Jacques Le Moyne de Morgues. Illustrateur huguenot et dessinateur accompli, il fit partie de l'expédition en Floride du capitaine français René de Laudonnière, d'où il avait rapporté un ensemble d'aquarelles du monde naturel et des peuples indigènes qu'il avait observés. La traduction française du corpus des textes d'America a été réaalisée à partir de la restitution des écrits originaux établis par Michiel van Groesen, professeur d'histoire maritime à l'université de Leyde aux Pays-Bas. L'impression fut effectuée d'après les exemplaires de John Hay Library et John Warter Brown Library, Brown University, Providence, Staats-und Stadtbibliothek Augsburg. Larry E. Tise, professeur « Wilbur et Orville Wright » d'histoire, à l'université d'East Carolina depuis 2000, signe un avant-propos intitulé « Spectaculaires variantes chromatiques des grands voyages en Amérique de Théodore de Bry », graveur et éditeur flamand, né en 1527 dans la principauté épiscopale de Liège. Il écrit : « Lorsque en 1590, Théodore de Bry publie le premier volume de son ambitieuse série, Les GrandsVoyages en Amérique (alors appelés India Occidentalis), ses fils et lui, offrent aussi aux lecteurs européens leurs premiers ensembles d'albums de coloriages ayant pour thème les Amériques et les indigènes de ces continents. » Et plus loin : «  L'autre nouveauté consiste à offrir au regard du lecteur des ensembles d'illustratons qui ne demandent qu'à être enrichis de couleurs. » La directrice de cette production, Benedikt Taschen, a choisi de publier les neufs premiers volumes de la série America qui en contient treize au total. Ces neuf volumes forment un ensemble cohérent qui s'intéresse à toutes les régions importantes du Nouveau Monde de l'époque. Les six premiers volumes furent les seuls qui bénéficièrent d'une mise en couleur, lors de leur publication, raison pour laquelle, dans la présente édition, seuls les volumes de I à VI, sont entièrement en couleurs. Volume I : la Virginie. Volume II : la Floride. Volume III : le Brésil. Volume IV : les Caraïbes et l'Amérique centrale. Volume V : l'Amérique centrale. Volume VI : le Pérou. Volume VII : le Rio de la Plata. Volume VIII : les Caraïbes; Volume IX : le Mexique et le Détroit de Magellan. A un moment de notre évolution, où les êtres humains se passionnent pour leurs origines, portés par des préoccupations écologiques, cet ouvrage où les planches sont reproduites avec soin dans leur coloration originelle et souvent en pleine page, est incontestablement le plus cadeau qu'on puisse se faire et qu'on puisse offrir à ses amis. Avec un index. Admirablement relié. Sous coffret. Couverture cartonnée, toilée. Format : 28,5 x 39,5 cm. 376 p. Gardes roses + marque-page tissu, blanc. 100€. Alain Vollerin